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Des batteries plus efficaces? Oui, avec un électrolyte solide


Après les batteries lithium-air, on parle d'une autre innovation qui pourrait révolutionner le secteur du stockage d'énergie. Il ne s'agit pas de piles au bicarbonate, d'accumulateurs à base de magnétite ou d'un nouveau matériau super performant, il s'agit plutôt de fabriquerbatteriesdéjà existant en apportant des améliorations pour mieux gérer le flux d'électrons.

Les chercheurs duLaboratoire national du nord-ouest du Pacifique(PNNL), a lancé l'une des analyses par microscopie. Les chercheurs ont observé en détail les flux d'énergie électrique et leur comportement notamment au niveau de la zone électrode / électrolyte.

Ces observations ont été réalisées à l'aide de la microscopie électronique à transmission, certainement pas une technologie nouvelle puisqu'elle est utilisée depuis des décennies dans les laboratoires de biologie pour l'observation cellulaire. Il semble que dans la production debatteriesplus efficace, il peut être nécessaire de changer de direction: plus de fluides mais d'électrolytes solides.

Pourquoi la recherche s'est-elle concentrée sur la zone entourant l'électrode?
Lorsque nous rechargeons un batterie, comme lebatteries à lithium de notre smartphone, nous poussons, à travers les électrons (particules chargées négativement) à travers l'électrode du même batterie.

La grande quantité d'électrons génère un encombrement de charges: les ions positifs (comme c'est le cas avec ceux au lithium) attirés par les électrons s'accumulent entre l'électrode solide et la solution électrolytique environnante. Cette empreinte apparemment insignifiante peut avoir un impact négatif à la fois en termes d'efficacité, de longévité et de temps de charge.

La nouvelle direction du laboratoire souhaite identifier les impacts négatifs de ce nuage dense de charges positives empilées près de l'électrode solide afin de les corriger au mieux. L'hypothèse la plus ambitieuse des chercheurs du PNNL concerne le développement d'un électrolyte solide.



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